El Ypres Rally termina para Chewon Lim por un desafortunado problema

27 junio 2017

La tripulación rodaba sólidamente antes del incidente

La tripulación del Hyundai Motorsport Driver Development Program integrada por Chewon Lim y Martijn Wydaeghe se desempeñó sólidamente en la apertura del Ypres Rally con su New Generation i20 R5, pero su competitiva carrera terminó con una circunstancia inusual muy temprano el sábado.

El fin de semana, además de ser uno de los más importantes rallies del año para Lim y Wydaeghe, fue también la primera vez que ellos volvían a un evento donde habían competido el año pasado. Con esta experiencia añadida de las etapas, la pareja estaba muy bien preparada para el fin de semana. También podían aprovechar tanto la confianza de un desempeño positivo en el Rally van Wervik hace dos semanas, como de una prueba previa al evento junto al piloto de Hyundai Motorsport en el Campeonato del Mundo de Rally (WRC), Thierry Neuville.

Durante el primer día, Lim y Wydaeghe subieron en la clasificación general, ganando confianza en su New Generation i20 R5 en las rápidas y abiertas etapas de Flandes. En un fuerte campo de tripulaciones de R5 que combinaban los participantes de los campeonatos nacionales,  belga y británico con la serie Tour European Rally (TER), la pareja se movió de manera constante en la clasificación, mejorando sus registros al mismo tiempo que otras tripulaciones quedaban fuera del evento debido a errores o problemas mecánicos.

Un progreso sólido que termina con un problema inusual

La pareja regresó al parque de asistencia al final de las etapas del primer día entre los 20 mejores de la clasificación general, en una fuerte cuarta posición entre las tripulaciones inscritas en la serie TER, con el ritmo para continuar su progreso en la clasificación cuando la acción comenzó el sábado a la mañana.

Desafortunadamente, una combinación de los desafíos en las etapas los dejaría incapaces de cumplir con esa promesa.

Como les sucedió a muchos otros competidores, la ventanilla trasera de su vehículo se rompió en un duro aterrizaje tras un salto en la etapa de Kemmelberg que daba comienzo al segundo día del rally. Sin embargo, aunque inicialmente el daño no causó problemas, más tarde en el mismo bucle el daño propició que su fin de semana de Ypres llegara a un repentino final. Mientras Lim se aproximaba a una curva en el SS11, algunos trozos de vidrio quedaron atascados en los pedales, lo que le impidió frenar y no poder evitar terminar en una zanja de la ruta.

Chewon Lim dijo: “El Ypres Rally es uno de los mayores eventos en los que he competido, pero también uno de los más difíciles, tanto en lo que concierne a las etapas como a la fuerza de sus competidores. Estaba muy contento con mi rendimiento el primer día, subiendo en la clasificación y ganando confianza con el New Generation i20 R5. El sábado por la mañana hubo mucho vidrio en el auto cuando se rompió la ventanilla trasera y un trozo se quedó atascado en el acelerador, deteniéndolo en neutro, por lo que no pudimos frenar en la curva. Obviamente es frustrante porque creo que hubiésemos seguido subiendo en la clasificación, pero nos quedamos con los aspectos positivos y seguimos adelante.”

Alain Penasse, Director de equipo de Hyundai Motorsport, dijo: “El Ypres Rally fue un buen fin de semana para Chewon y Martijn. Siempre es un rally muy difícil, y este año no fue la excepción. Se desempeñaron muy bien el primer día evitando errores y subiendo en la clasificación, mientras ganaban una experiencia importante con el New Generation i20 R5 en las etapas. Manteniendo el mismo ritmo hubiesen sido capaces de continuar su progreso el segundo día. Varias tripulaciones sufrieron un daño similar en el mismo salto el sábado por la mañana, y hubiera sido un problema menor que se habría resuelto en el parque de asistencia. Desafortunadamente, sin embargo, sin que tuvieran la culpa de nada, se vieron forzados a abandonar antes de que el equipo tuviera la oportunidad de hacerlo.”