La i30 N TCR prête pour ses débuts en TCR International Series

05 septembre 2017

La Chine sera le pays d’accueil de la voiture pour sa première participation au championnat

La première voiture de Hyundai Motorsport, conçue spécialement pour les courses sur circuit, participera à au moins deux compétitions cette année, l’intention étant de faire concourir la i30 N TCR dans les deux manches restantes des TCR International Series de cette saison.

Une paire de i30 N TCR sont prévues pour disputer les deux derniers week-ends du championnat de cette saison, le premier en Chine au Zhejiang Circuit (7-8 octobre). Les participations à ces événements seront gérées par la BRC Racing team qui a travaillé en collaboration avec les ingénieurs et mécaniciens de Hyundai Motorsport pendant tous les essais de la voiture.

Ces week-ends de compétition sont une opportunité très importante pour montrer les capacités de la i30 N TCR face à ses rivales, au moment où les clients planifient leurs campagnes 2018. Toutefois, bien que l’équipe va concourir sur piste avec les réguliers des TCR International Series, ces courses sont aussi l’occasion pour l’équipe de pouvoir continuer à développer la i30 N TCR. Les ingénieurs pourront notamment voir comment la voiture réagit en conditions de course, avec la piste changeant au cours du week-end et les voitures luttant en groupes serrés, ce qui est la caractéristique des championnats TCR.

Les pilotes expérimentés vont poursuivre le travail de développement

Gabriele Tarquini, qui a rempli les fonctions de principal pilote d’essais pour ce projet, va continuer son travail au volant de la i30 N TCR et sera un des pilotes de course des TCR International Series. Au cours de plus de deux décennies, le pilote italien a, en tant que pilote de voiture de tourisme avec des équipes de constructeurs, été l’instigateur de nombreuses victoires de championnat de voitures à châssis de roues motrices avant. Tarquini lui-même a remporté au cours de sa carrière des titres dans les championnats britanniques, européens et mondiaux des voitures de tourisme.

Pendant toute la phase des essais, l’expertise du pilote italien s’est avérée très précieuse pour aider l’équipe à développer la i30 N TCR. Sa confirmation de pilote de la i30 N TCR lors de courses cette année, va lui permettre de s’appuyer sur l’expérience acquise pendant les essais et l’utiliser lors des week-ends de compétition.

La seconde i30 N TCR sera pilotée par Alain Menu dans les deux manches des International Series. Le pilote suisse a fait ses débuts en compétition de voitures de tourisme en 1992, commençant sa carrière, longue de 20 ans, en tant que pilote d’équipe de constructeur, au cours de laquelle il a remporté le Championnat britannique des voitures de tourisme avec deux différents constructeurs. Il apporte une expérience supplémentaire dans la course des voitures à roues motrices avant, augmentant ainsi l’expertise déjà considérable de ses nouveaux coéquipiers.

L’apport additionnel d’un second pilote très expérimenté, va aider l’équipe à continuer à améliorer la configuration de la voiture en cette fin d’année sachant que l’attention de Hyundai Motorsport est concentrée sur la livraison aux clients d’un châssis complet début décembre.

Une livrée qui associe les voitures de course sur route et sur circuit

Les deux pilotes ont effectué la semaine dernière deux jours d’essais au Circuit de Valencia, contribuant aux dernières touches pour finaliser le nouveau châssis qu’ils vont utiliser en Chine. Lors de ces essais les deux i30 N TCR ont fait leur apparence, portant la livrée au design et couleurs qu’elles afficheront dans les International Series, avec notamment les dernières spécifications de carrosserie et leurs combinaisons de couleurs de course. Le design a été vu en public pour la première fois au week-end de l’ADAC TCR Germany au circuit de Nürburgring où l’i30 N TCR a été exposée. La livrée allie le logo N et les couleurs traditionnelles de Hyundai Motorsport. Le ‘Bleu Performance’ qui forme la base de la livrée, fait en soi, partie de l’identité de la gamme N, avec le même ton disponible sur la i30 N, rendant hommage aux livrées des voitures WRC Hyundai Motorsport.

La i30 N TCR et la i30 N sont toutes deux basées sur la New Generation i30. Conçue pour être tout aussi à l’aise sur route que sur piste, la i30 N a fait une grande partie de ses essais au circuit de Nürburgring, utilisé par le Centre d’essais de Hyundai. La désignation N, intégrée à la fois dans le design pour la route et le TCR, tire en partie son inspiration du nom du circuit ainsi que de Namyang en Corée, le siège du Centre de R & D mondial de Hyundai. Le logo N représente une chicane, un défi à la fois pour les pilotes de course de la i30 N TCR et ceux au volant de la i30 N.

Michel Nandan, le directeur d’équipe de Hyundai Motorsport déclare : « La réalisation de la i30 N TCR, notre première voiture conçue spécifiquement pour la course de circuit, représente un événement marquant pour Hyundai Motorsport. Malgré les défis, le département Customer Racing a produit un résultat solide, conforme aux réglementations, et qui va aller en s’améliorant grâce au travail de développement qui va continuer tout au long des courses de cette année. Les débuts dans les TCR International Series sont un grand moment pour le projet. Le week-end en Chine, pour les TCR Asia Series, est un événement idéal pour montrer aux équipes et aux pilotes le potentiel de la i30 N TCR. Le look des voitures associe étroitement les i30 N TCR aux modèles de route N et donc une forte performance va promouvoir à la fois la voiture de course et les modèles standards. »

Andrea Adamo, le manager du Customer Racing de Hyundai Motorsport, déclare quant à lui : « Amener la i30 N TCR aux TCR International Series pour les dernières manches de la saison, est bien sûr, un moment très important pour toute l’équipe du Customer Racing de Hyundai Motorsport. Le week-end en Chine se déroule à un moment crucial de l’année, en effet les équipes et les pilotes sont en train de planifier leurs campagnes pour la saison 2018. Pouvoir montrer les performances de la i30 N TCR au plus haut niveau est une grande opportunité pour nous. Mais les courses nous permettent aussi de continuer notre travail de développement. Non seulement la venue d’Alain Menu au sein de l’équipe double les retours d’informations pour nos ingénieurs, mais aussi elle nous donne l’opportunité de voir comment la voiture opère en situation de course rapprochée ce qui va nous aider à livrer la meilleure solution possible à tous les pilotes. »