Jari Huttunen rejoint le HMDP pour 2018

27 septembre 2017

Un pilote finlandais va concourir au volant d’une NG i20 R5

Le pilote finlandais Jari Huttunen va rejoindre le Hyundai Motorsport Driver development Program (HMDP) et concourir au volant d’une New Generation i20 R5 en 2018. La décision marque la conclusion d’un processus de sélection rigoureux, durant lequel les candidats ont dû démontrer non seulement leur maîtrise de la vitesse, mais également leurs capacités à communiquer et leurs connaissances techniques.

Si les membres du jury ont été impressionnés par les huit pilotes ayant testé la New Generation i20 R5 au début du mois, ils ont finalement décidé à l’unanimité que Jari Huttunen se démarquait du groupe.

Ce pilote de 23 ans a concouru en Allemagne, où il a été vainqueur de sa classe dans six de sept événements en 2016. En 2017, il est passé au Championnat d’Europe des Rallyes (ERC), en pilotant une voiture classée R2. En parallèle à ses exploits en ERC, il a franchi un grand pas en entrant pour la première fois dans la compétition R5, prenant part à deux événements cette saison.

Dès son second départ seulement dans le 4×4, il a remporté une victoire au championnat WRC2 à domicile, en gagnant une majorité des étapes du rallye, devançant des pilotes beaucoup plus expérimentés. C’est cette performance qui dans un premier temps a attiré l’attention de Hyundai Motorsport et a mené à l’invitation à participer au processus de sélection du HMDP.

Lors des tests HMDP en France, il a très vite impressionné les membres de la direction de Hyundai Motorsport qui étaient présents, surmontant son manque d’expérience au volant d’une voiture R5, en comparaison de la plupart des autres concurrents en lice. Même face aux conditions glissantes auxquelles les pilotes étaient confrontés durant les tests, il a réussi à adopter immédiatement une vitesse soutenue, pendant les étapes sur asphalte comme sur graviers, malgré le désavantage perçu par rapport à ses rivaux.

Les journées de tests avaient été conçues pour représenter au mieux les événements de Championnat du monde des rallyes. Chaque pilote n’avait droit qu’à deux passages de reconnaissance à chaque étape avant de concourir dans la New Generation i20 R5. Le temps passé dans la voiture leur a permis de s’adapter à son comportement dans les conditions routières changeantes, avant de commencer à parler réglages avec les techniciens de Hyundai Motorsport.

Outre son aptitude au volant de la voiture, sa volonté de réussir est apparue clairement, non seulement pendant les journées de tests, mais également lors des entretiens qui formaient la première partie de la sélection pour l’opportunité de participer au programme HMDP.

L’année prochaine, Jari Huttunen va concourir dans des manches sélectionnées du WRC2 dans une New Generation i20 R5 inscrite par Hyundai Motorsport. Il suivra également un programme d’essais tout au long de la saison afin de se préparer pleinement à chaque rencontre, et de continuer à faire progresser sa carrière de pilote de rallye professionnel.

Jari a déclaré : « C’est bien sûr un immense honneur d’être le candidat retenu pour le Programme de développement de pilotes Hyundai Motorsport. Beaucoup de pilotes de talent avec plus d’expérience que moi ont participé, et d’avoir été sélectionné est donc une bonne surprise. Cette opportunité de bénéficier du soutien d’une équipe aussi performante va me permettre de me concentrer entièrement sur ma technique de pilotage et ma formation et de continuer à améliorer ma performance au volant. Je n’ai passé que peu de temps dans la New Generation i20 R5 lors des tests, mais je me suis senti tout de suite à l’aise et j’ai pu y aller à fond, même dans des conditions difficiles. Maintenant je peux me consacrer à la préparation des prochains mois. Je suis impatient de voir ce que l’année à venir me réserve. »   

Alain Penasse, Team Manager de Hyundai Motorsport a déclaré : « Nous avons été très impressionnés par le niveau de tous les candidats lors des tests. Chacun d’eux a fait preuve d’une attitude très professionnelle, et a fait bonne impression sur tous les juges. Jari s’est distingué par sa volonté. N’ayant à son actif que quelques départs dans une voiture R5, il avait moins d’expérience que de nombreux autres candidats, mais il s’est montré tout de suite compétitif et constant dans la New Generation i20 R5 à la fois pendant les étapes sur asphalte et sur graviers. Il est clair qu’il a énormément de talent et un immense potentiel comme pilote de rallye. Nous sommes convaincus qu’avec le soutien du Programme de développement de pilotes Hyundai Motorsport, il pourra poursuivre ses rapides progrès dans le sport automobile au cours de la saison prochaine. »