Nos pilotes, Thierry, Dani et Hayden vont pousser la i20 Nouvelle Génération WRC à ses limites alors que nous recherchons notre premier podium en Argentine.

15 avril 2016 – la longue attente est terminée ! Le Championnat du monde FIA des Rallyes revient après une pause de six semaines pour le Rally Argentina, la quatrième manche de l’édition WRC 2016.

Ces dernières années, l’Argentine s’est révélé être un rallye rempli de difficultés avec des étapes éprouvantes et souvent implacables, qui peuvent infliger beaucoup de stress sur les voitures et sur les pilotes. Ce sera donc un test sévère pour notre i20 Nouvelle Génération WRC alors que nous espérons poursuivre l’un de nos débuts les plus remarquables dans une édition WRC.

Notre ambition pour le podium en Argentine

Une énergie positive souffle sur notre départ pour l’Amérique du Sud après nos deux podiums consécutifs, l’un à Monte Carlo, l’autre en Suède, et une quatrième place au Mexique. Nous n’avons jamais terminé dans le top trois en Argentine, nous allons donc essayer de changer ça !

« Le Rally Argentina sera un bonne épreuve pour notre i20 Nouvelle Génération WRC, » indique le Team Principal, Michel Nandan. « La voiture a déjà fait ses preuves sur la terre du Mexique, mais pour l’Argentine, c’est une autre histoire. C’est un terrain accidenté et il sera bon de voir comment la nouvelle voiture va relever le défi. »

Les pilotes prêts pour la bataille

Ayant commencé la saison 2016 par une arrivée au podium dans le rallye d’inauguration, Thierry va essayer de retrouver un nouveau souffle en Argentine.

« Le Rally Argentina est une épreuve très périlleuse, » déclare Thierry. « Nous avons rencontré des conditions très difficiles ici, et cette année, ce sera la même chose. Le rallye sera long et il y aura de nouvelles spéciales, alors ce sera dur. J’attends avec impatience de pousser la nouvelle voiture à fond, car elle s’est bien comportée jusqu’à maintenant, cette année. Décrocher un podium en Argentine est l’objectif final de l’équipe, mais nous devons quand même aborder l’épreuve avec prudence. »

Dani a également connu un bon départ en 2016 avec deux places dans le top six, et une quatrième place au Mexique. Il adore piloter en Amérique du Sud, et va chercher à remporter son premier podium de l’année !

« J’apprécie beaucoup le Rally Argentina à cause des spéciales, de l’atmosphère et du rallye proprement dit, »explique Dani. « Ce sont des routes très caillouteuses, et cela peut créer de grosses difficultés pour la voiture. Dans ce sens, je crois que c’est l’un des rallyes les plus durs. Je vais introduire quelques changements dans mon approche en Argentine par rapport au Mexique, car les routes sont complètement différentes. Les routes ici sont beaucoup plus meubles, et elles ne sont pas aussi abrasives pour les pneus. Je vais chercher à améliorer ma position par rapport à l’année dernière, et décrocher mon premier podium de 2016. »

Hayden complète notre formation de pilotes pour ce rallye, dans le Hyundai Mobis World Rally Team. Il a déjà eu du succès cette année avec une deuxième place au podium en Suède, et il espère bien faire une bonne course.

« Le Rally Argentina est une épreuve très difficile qui présente son propre cortège de défis, » admet-il. « C’est certainement l’un des rallyes les plus éprouvants, alors vous devez adopter une attitude légèrement différente pour vous assurer de prendre  également soin de la voiture! J’attends ce rallye avec impatience. Toute l’équipe a bien fonctionné cette année, et il sera vraiment génial de continuer dans cette voie en acquérant de l’expérience dans les spéciales argentines. »

Composition des spéciales

Le Rally Argentina va couvrir 364,68 km répartis sur 18 spéciales à travers Santa Rosa de Calamuchita et Traslasierra. Une nouvelle spéciale urbaine se déroulera à Cordoba pour le départ du rallye, le jeudi soir, et le vendredi, les épreuves se feront dans la vallée de Calamuchita. Samedi, les concurrents emprunteront de nouvelles routes à travers Villa Albertina et Ischilin, et le dimanche, la spéciale légendaire d’El Cóndor se fera à deux reprises et servira de Power Stage.

« Toute l’équipe est très motivée pour maintenir notre puissant départ dans cette édition, » continue le Team Principal, Michel Nandan. « Nous serons encouragés par la passion incroyable des fans argentins qui nous poussera à essayer d’obtenir une arrivée pour nos trois voitures aussi haute que possible dans le classement. »

-Fin-