WRC: 궁극의 도전

자동차 랠리는 인간과 기계의 능력에 대한 가장 순수한 테스트로 드라이버와 코드라이버가 다양한 특성의 지형을 극복하기 위해 서로 협력합니다. FIA 월드 랠리 챔피언십(WRC)은 세계 최고의 드라이브와 코드라이버가 승리를 위해 함께 노력하는 명실상부한 최고의 스포츠입니다.

서킷 기반 레이싱과 달리 랠리 드라이버는 가장 빠른 시간을 기록하기 위해 일정 시간의 짧은 스테이지에서 홀로 경쟁합니다. 변화무쌍한 주위 풍경은 이 랠리가 세계에서 가장 흥미진진한 모터스포츠 중 하나로 인정받는 데 큰 역할을 하며 WRC가 주는 순수한 극도의 즐거움이 그 명성을 배가시켜 줍니다.

이 대회는 1973년 처음 시작된 이래 오늘날까지 현대와 같은 세계 일류 자동차 제조업체의 마음을 계속 끌어들이고 있습니다.

WRC는 1월부터 11월까지 진행되며 북부, 남부 유럽의 자연에서 오스트레일리아 대평원, 멕시코 사막에 이르기까지 세계적인 여러 명소로 팀, 드라이버, 팬들을 불러들입니다.

랠리 차량, 선수를 보다 가까운 거리에서 보기 위해 WRC 이벤트에 참가하는 팬들도 있고 그보다 많은 수백만 관중이 TV, 라디오, 온라인으로 랠리를 관전합니다. WRC의 변함없는 인기는 스포츠와 기술에 대한 WRC의 도전을 나타내는 증거입니다.

WRC 용어에 대한 이해

서비스 파크
서비스 파크는 각 WRC 이벤트가 끝날 때마다 팀이 복귀하는 지정 구역을 의미합니다. 일반적으로 각 랠리마다 전략적으로 접근이 용이한 마을이나 도시에 하나의 서비스 파크가 있습니다. 팀들은 이 임시 기지에서 특정 시간의 차량 유지보수 작업과 함께 미디어 작업을 수행하며 게스트들을 접대합니다. 경기 후 개최되는 기자 회견에서 좋아하는 선수를 보거나 단순히 차량 서비스 과정을 지켜보기 위해 군중들이 모여듭니다.
크루
각 크루는 드라이버와 코드라이버로 구성됩니다. 크루의 역할은 랠리 경기에서 경주 차량의 성능을 극대화시키는 것입니다. 두 사람은 오랜 세월 함께 선수 생활을 하는 경우가 많으며 차량 내부는 물론 그 밖에서도 좋은 관계를 유지합니다. 크루는 항상 효과적인 커뮤니케이션을 수행해야 하며 스테이지 시간을 최대한 단축시키기 위해 협력해야 합니다.
코드라이버
드라이버는 랠리 스테이지의 위험한 도로에서 200 km/h 속도의 랠리 차량과 씨름해야 하지만 코드라이버의 역할도 그만큼 중요합니다. 드라이버와 코드라이버는 페이스 노트를 준비, 판독하고 수리가 필요한 경우 함께 도와주며 항상 차량이 시간 내에 주요 체크포인트에 도착할 수 있도록 노력합니다. 두 사람은 차량 내 무선 링크를 통해 항상 지속적인 연결 상태를 유지합니다.
랠리 차량
최신 WRC 차량은 일반적으로 일반 도로용 모델을 기반으로 하지만 차체 바로 밑에 극한의 상황을 버텨낼 수 있는 고성능 튜닝 기계가 장착되어 있습니다. 랠리 차량은 무게가 매우 가벼울 뿐 아니라 안전성과 성능을 극대화하기 위한 부품이 추가로 구성되어 있습니다. 풀 하니스 시트 벨트, 시트와 도어 주변의 고성능 에너지 흡수 폼 패딩, 고강도 롤 케이지는 크루를 보호하기 위한 장치입니다.
현장 이벤트팀
랠리는 집처럼 편안한 곳이어야 하므로 효율적인 현장 이벤트팀이 필요합니다. 각각의 WRC 이벤트마다 총 약 80명의 인원이 현장에 상주합니다. 우리 팀과 같은 공장팀들은 팀 관리, 엔지니어, 정비공, 로지스틱스, 답사 담당 크루, 마케팅 PR 및 접객 등 많은 다양한 역할을 수행합니다. 긴 낮과 밤이 힘들 수도 있지만 결승선 도달과 승리의 보상이 모든 노고를 잊게 합니다.
레그
WRC 경기는 한 두 시간에 끝나지 않습니다. 랠리는 전통적으로 며칠 동안 수백 또는 수천 킬로미터 거리에 걸쳐 진행됩니다. 일반적으로 1일을 1레그라고 하며 시간이 정해진 여러 스페셜 스테이지와 시간이 정해지지 않은 로드 섹션으로 구성됩니다. 각 레그가 끝나면 차량과 드라이버가 서비스 파크의 팀 기지로 복귀해야 합니다.
스페셜 스테이지
랠리는 정해진 도로 구간을 정해진 시간에 주행하는 스페셜 스테이지로 나뉘며 드라이버들은 이 스테이지를 최대한 빨리 완주해야 합니다. 스테이지 형식은 2~3km 구간의 단거리 스테이지에서 최대 80 km에 이르는 장거리 스테이지까지 매우 다양하며 스테이지 수 또한 이벤트마다 다릅니다. 경기일마다 여러 스테이지가 구성되며 차량들이 일반 도로에서 각각의 스테이지를 주행합니다.
파워 스테이지
랠리의 최종 스테이지를 의미합니다. 탑3 크루에게는 챔피언십 드라이버 포인트가 추가로 제공되는데 파워 스테이지 우승자에게는 3포인트, 2위와 3위 크루에게는 각각 2포인트와 1포인트가 제공됩니다. 파워 스테이지는 항상 TV로 생중계되며 랠리 최종일에 극적인 상황을 연출하기 위한 의도를 갖고 있습니다. 파워 스테이지가 짧은 일회성 테스트로 진행되는 경우도 있지만 최종일 아침 일찍 개최되는 스테이지가 반복되는 경우도 자주 있습니다.
수퍼 스페셜 스테이지
랠리마다 일반적으로 관람객들 위한 몇몇 짧은 스테이지가 진행됩니다. 이 스테이지는 크루와 관람객 모두에게 전혀 다른 제안의 형태로 진행됩니다. 이 스테이지는 일반적으로 도심, 지역 명소 또는 관광 명소 등 다양한 장소에서 개최되며 스포츠 경기장이나 특별 장소에 설치된 두 평행 트랙에서 두 크루가 시간을 다투어 경주하는 경우도 있습니다.
로드 섹션
한 스페셜 스테이지의 끝이 다음 스테이지의 시작이 되지는 않습니다. 각 스테이지를 마친 후에는 드라이버가 랠리의 다음 지점까지 이동해야 합니다. 스페셜 스테이지와 달리 로드 섹션은 일반 차량들도 운행하는 공공 도로에서 진행되므로 드라이버들은 해당 국가의 일반 도로 규칙을 준수해야 합니다. WRC 차량이 도로 운행을 위한 허가를 받고 차량 번호판과 필수 안전 장비를 장착해야 하는 이유가 이 때문입니다.
답사
답사는 일종의 정찰 활동으로 WRC 이벤트 시작 전주에 랠리 개최 도로에서 진행됩니다. 크루들은 도로 상황을 상세하게 기록하는 페이스 노트 작성을 위해 스페셜 스테이지 구간을 느린 속도로 주행합니다. 차량들은 일반적인 도로 주행 모델이지만 안전을 위한 롤 케이지와 험한 지형에 대처하기 위한 섬프 가드와 오프로드 타이어가 장착되어 있습니다. 답사는 랠리 준비의 매우 중요한 부분입니다.
쉐이크다운
차량을 최적의 상태로 미세 조정하는 것은 모든 WRC 드라이버의 영구적인 과제입니다. 랠리마다 차량과 엔진 세팅이 크게 다를 수 있으며 미세한 조정으로도 핸들링, 최대 속도와 같은 중요 요소에 막대한 영향을 줄 수 있습니다. 쉐이크다운이 필요한 이유가 바로 이 때문입니다. 쉐이크다운은 랠리가 시작될 때마다 미리 각 팀과 드라이버가 셋업 상태를 재정비할 수 있도록 여러 번 시행되는 예비 단계입니다.
페이스 노트
첨단 기술의 발전에도 불구하고 드라이버와 코드라이버는 아직도 페이스 노트 준비에 있어 전통 방식인 종이와 펜을 사용합니다. 페이스 노트는 스테이지 중에 코드라이버가 읽어주며 드라이버에게는 제2의 눈과 같은 역할을 합니다. 페이스 노트는 전방 코너의 각도, 도로 위 장애물이나 패인 곳 등 전방 도로에 대한 모든 상세 정보를 제공합니다. 즉 드라이버는 페이스 노트를 통해 전방의 상황을 정확히 파악할 수 있습니다.
챔피언십 포인트
챔피언십 포인트는 탑10 선수들에게 수여되며 25-18-15-12-10-8-6-4-2-1점의 순으로 부여됩니다. ‘파워 스테이지‘(PS)의 탑3 드라이버는 추가로 3-2-1 점을 더 받을 수 있습니다. 전체 시즌에서 가장 많은 포인트를 획득한 드라이버가 챔피언의 영예를 안게 됩니다. 코드라이버와 제조업체를 위한 챔피언십도 있으며 후자의 경우 한 제조업체의 우수 차량 2대에 포인트가 수여됩니다.
패널티
WRC에서는 시간이 절대적으로 중요한 요소입니다. 크루들은 스테이지에서 가장 빠른 기록을 세우기 위해 최선의 노력을 다하지만 동시에 패널티로 인해 시간을 낭비하지 않도록 주의해야 합니다. 이러한 상황은 서비스 파크에서 너무 많은 시간을 지체하거나 체크포인트에 너무 일찍 또는 너무 늦게 도착하거나 사고 후 랠리 2에서 다시 출발하는 등 다양한 이유로 발생할 수 있습니다. 패널티는 크루의 총 랠리 시간에 합산됩니다.
급유
각 랠리마다 차량에 연료를 보충할 수 있는 급유 존이 지정됩니다. 급유는 이벤트 서비스 파크에서 할 수도 있고 특별 스테이지 사이에는 원거리 급유 존을 지정할 수도 있습니다. 팀은 각 차량마다 남은 스테이지뿐 아니라 스테이지 간 이동 거리까지 완주할 수 있는 충분한 연료를 급유해야 합니다.
서비스
서비스는 정비공이 차량을 정비할 수 있는 시간을 의미합니다. 셋업 변경, 이전 스테이지에서 지속된 파손 수리 또는 단순히 다음 스테이지를 대비한 차량 준비 등의 작업을 수행할 수 있습니다. 일반적으로는 매일마다 특정 서비스 시간대가 지정되어 있지만 경우에 따라 보다 긴 시간 동안 유연하게 운영되기도 합니다. 차량 서비스 작업에는 정해진 인원만 참여할 수 있으며 허가를 받은 사람은 전용 완장을 착용합니다.
WRC / WRC2
WRC의 동료 시리즈라고 할 수 있는 WRC2는 메인 카테고리와 같은 스테이지에서 진행되며 R5, R4, S2000 및 N4 클래스의 4륜 구동 차량들이 참가할 수 있습니다. 크루들은 WRC 상대와 똑 같은 방식으로 경쟁하여 챔피언십 포인트를 얻고 WRC2 타이틀 획득을 위해 경쟁합니다. 제조업체들은 공장팀이나 커스터머팀들이 독자적으로 운행할 차량을 구입할 수 있으로 차량을 현장에서 수리합니다.
빠흐끄 페흐메
경기를 끝낸 차량은 프랑스어로 “폐쇄된 공원”을 뜻하는 빠흐끄 페흐메(Parc Fermé)에 주차합니다. 이 곳은 챔피언십 주최측과 이벤트 조직 위원회에서 차량 보호를 위해 엄격하게 통제합니다. 빠흐끄 페흐메(Parc Fermé)에 들어온 차량은 긴급 허가를 받은 경우를 제외하고는 일체의 작업 또는 수리가 금지됩니다. 이 곳은 허가받은 책임자와 담당자만 접근이 허용됩니다.
개막 행사
WRC 이벤트의 공식 개막을 알리는 개막 행사는 참석한 팬, 관람객들에게 모든 크루와 랠리 차량들을 가까운 곳에서 볼 수 있는 기회를 제공합니다. 일반적으로는 유명 랜드마크를 배경으로 도심에서 개최되며 모든 크루가 자신의 차량을 운전하여 출발 램프를 통과함으로써 경기가 공식적으로 시작됩니다. 이 행사는 대부분 랠리 전 목요일 저녁에 개최되며 사인회 또는 엔터테인먼트 행사가 함께 진행됩니다.
루터니어링
모든 WRC 차량은 엄격한 FIA 기술 지침을 준수해야 하며 WRC 출전 차량은 이들 규정에 대한 승인을 받아야 합니다. 각각의 이벤트가 진행되기 전후 또한 이벤트 도중에 FIA 공인 기술 전문가들이 경기 차량에 대한 철저한 점검을 수행합니다. 이 스크루터니어링 과정은 모든 차량이 규정과 인증 사양을 준수하도록 하는 데 그 목적이 있습니다. 위반 사항이 발견된 팀은 최대 자격 박탈에 해당하는 중대한 패널티를 받을 수 있습니다.